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A-10的传奇还在继续:高技术改进后预计还会坚持到2038年

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A-10的传奇还在继续:高技术改进后预计还会坚持到2038年

A-10的设计有年头了, 其外形丑陋, 速度比民航机还慢, 尽管在海湾战争中战绩不错, 但那是在美军完全掌握空中优势, 伊拉克的空中力量和防空导弹均被彻底压制的情况下实现的, 不能说明问题. 事实上早在80年代美军就已经认为A-10缺乏在现代战场上的生存能力, 急需换代, 是F-35所需要重点替换的对象. 时间一转眼过去了二十年, F-35仍然在技术, 预算, 和政治的旋涡中苦苦挣扎, 按计划早该退休的A-10却老当益壮, 始终活跃在战场上. 近年来美军还不顾预算吃紧, 拿出几十亿美元给A-10更换新机翼, 升级发动机和航空电子设备, 准备让它干到2028年. 这是为什么呢?

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A-10是典型的强击机, 皮粗肉厚, 火力强大, 低空低速性能好, 适合长时间在战场前沿上空活动, 为地面部队提供支持. 正因为它速度慢, 才便于飞行员目视搜索目标, 识别敌我, 这在敌我兵力犬牙交错的前沿是至关重要的. A-10批量生产的年代, 微电子技术尚不十分发达, 只有高性能重型战术飞机才装备有先进的红外/光电目标识别系统并相应配备精确制导武器, 而且这些系统都是为纵深打击设计的, 视野狭小, 无力在广阔的战场上搜寻目标, 只能用于锁定事先简报, 位置已知的要害固定目标. 追踪地面机动目标最有效的传感器仍然是人的眼球. 另一方面, 微电子技术的限制使地对空导弹对低空活动, 隐藏在地面杂波中的强击机无法构成有效的威胁, 缺乏下视下射能力的超音速战斗机对贴地飞行的强击机的威胁同样有限. 强击机面对的主要敌对火力来自小口径速射火炮, 因此依靠厚重的装甲和皮实的结构能够拥有较高的生存能力. 但是随着地对空导弹和战斗机射控雷达技术的发展, 低空不再是强击机安全的避难所, 而红外/光电目标识别系统和精确制导武器性能日益提高, 装备逐渐普及, 又大幅度提高了原本为空战设计的超音速战斗机的对地支援能力, 传统的强击机从两个方向上受到挤压, 生存空间日渐狭小.

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就在这时, 苏联的解体和海湾战争挽救了奄奄一息的”疣猪”. 不用面对苏军强大的战场防空体系, ”疣猪”在海湾战场上美军空中力量对伊地面部队的蹂躏中大展拳脚. 更重要的, 还是其新闻效应. 不少弹痕累累的”疣猪”安全返航, 令该型机在公众中积聚了极高的人气, 新闻媒体对其所谓”坦克杀手”的大肆鼓吹自然也颇有造星效果. 殊不知打掉坦克最多的, 不是A-10, 而是不经意间涉猎反坦克业务的F-111战术轰炸机. 而且F-111屡次毫毛未损地穿透重兵防御的伊拉克空域, A-10却被伊拉克的红外制导地对空导弹打下来了六架. 不过事实没有印象重要, A-10在公众中的口碑要比F-111好得多. 人气旺盛加上维护费用低, A-10就这样厚着猪皮继续挺了下去, 而在海湾战争对地打击任务中战绩最为卓著的F-111却很快退役.

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911事件之后A-10就更有了用武之地, 在山谷里钻来钻去的游击队是根据越战经验设计的”疣猪”的天然猎物. ”疣猪”能抵近观察, 减小误伤概率的优点突然变得异常突出, 而在强敌面前会很快变成死猪的事实则相对不那么重要了. 无人机用来搞搞暗杀行动固然好用, 大部分对地支援的力气活还得有人驾驶的战术飞机来干, ”疣猪”顿时又变得炙手可热. 有现成的凶狠野猪在手, 何必费劲搞甚么螺旋桨强击机呢? 还是直接升级制式装备来得快捷可靠, ”疣猪”就此又得了近二十年的阳寿. 看来长得丑自有长得丑的福气呀! 但是”疣猪”不死, 是特殊情况造就的特殊案例, 并不能掩盖强击机这一机种无可奈何花落去的历史潮流. 按计划还将坚持近二十年的”疣猪”, 恐怕将成为强击机的绝唱.

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加挂导航/攻击吊舱的A-10获得了长期缺乏的全天候作战能力.

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